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Damian Matich | La création d’un athlète greffé

Lors de sa première rencontre avec Damian Matich, il ne donne aucune idée des épreuves qu’il a endurées. C’est un homme charmant, plein d’esprit. Il a une présence imposante et il n’est pas surprenant qu’il soit un athlète déterminé.

Nous nous rencontrons dans le hall du Nuffield Health Paddington Fitness & Wellbeing Gym, où il détient le titre estimé d’athlète en résidence. Alors que nous nous asseyons en sirotant de l’eau avant de filmer la séance d’entraînement de Damian, il me explique la raison pour laquelle il fait maintenant partie de l’équipe GB et la cause qu’il espère soutenir par ses efforts sportifs.

Il y a environ 20 ans, Damian a été diagnostiqué avec une combinaison de maladies rares et une chance de 50/50 de voir l’année. Il a battu toutes les chances, mais a continué à lutter contre la mauvaise santé, en particulier avec des maladies hépatiques répétées. En 2012, la santé de Damian s’est détériorée au point qu’il a été évalué pour une transplantation hépatique et immédiatement inscrit sur la liste des greffes. Il a reçu son foie de donneur le 2 mars 2012.

Aujourd’hui âgé de 56 ans, Damian rejoint un groupe de 100 athlètes de l’équipe GB pour participer aux Jeux mondiaux de transplantation en Argentine en août 2015, sa dernière incursion dans la natation de compétition.

«Avant ma greffe, je suis allé nager en janvier, je ne pouvais pas faire 10 mètres et je me suis dit:« Qu’est-ce qui m’arrive? »»

«Il y avait une détérioration accélérée et j’essayais vraiment de continuer. Ma famille a dû voir leur père et leur mari se désintégrer. C’est une sacrée chose.

«Lors de mes premiers Jeux de transplantation, tenus à Sheffield en août 2013, cela faisait un an et cinq mois depuis ma transplantation. Les gens disent que vos premiers Jeux sont un événement assez émouvant et j’ai juste pensé, d’accord. Mais je me souviens que je suis monté sur les starting-blocks et, eh bien, ça m’a frappé à quel point j’avais de la chance d’être là. Puis le buzzer a retenti et j’ai frappé l’eau.

«Mon fils a dit que c’était comme voir un gros gorille se faire jeter à l’eau par rapport à tout le monde plonger à merveille, mais j’ai commencé à agiter les bras avec fureur et j’ai gagné la course, dans un bon temps aussi. Je n’oublierai jamais ça.  »

Damian a grandi en Nouvelle-Zélande. Il était, dit-il, un «petit garçon baveux», mais il venait d’une famille où la force de caractère était très importante. «Mon grand-père était originaire de Croatie, sur l’Adriatique et a soutenu sa famille dès l’âge de 12 ans. Il a émigré en Nouvelle-Zélande et y a construit une vie. Il y avait donc cette idée qu’il fallait être fort, déterminé et surmonter l’adversité qui m’accompagnait depuis mon plus jeune âge.

La natation est un sport que Damian a apprécié toute sa vie. Ayant grandi sur la côte ouest de la Nouvelle-Zélande, il a appris à nager et à surfer dans les grosses vagues de l’océan où il faisait littéralement couler ou nager. Depuis lors, il s’est constamment défié avec des nages en eau libre et dans la Manche en Nouvelle-Zélande. Il a été le premier homme à nager dans le port de Kaipara.

Après avoir déménagé au Royaume-Uni il y a 17 ans, le virage de Damian vers la natation de compétition est né d’une volonté de montrer ses remerciements au pays qui a rendu son rétablissement possible et de souligner la nécessité du don d’organes.

«Il y a une grave pénurie de donateurs dans le monde et ce que tout le monde devrait faire est de penser à adhérer», dit-il. «Une personne inconnue a fait un cadeau à leur décès et cela m’a sauvé la vie. J’étais en phase terminale, avec probablement encore deux semaines à vivre. Je ne saurai jamais qui est cette personne, mais ils m’ont donné encore 20 à 30 ans de vie devant moi, et c’est incroyable.  »

«Ma famille est mon équipe»
Sa femme, son fils et sa fille rejoindront Damian en Argentine. Depuis une maison de plage de Mar Del Plata, au sud de Buenos Aires, la famille de Damian aidera à documenter ses progrès. La famille de Damian a fait partie de son équipe tout au long de sa formation et fera partie intégrante de ses efforts pendant les Jeux.

«Ma fille Sofija est vraiment mon entraîneur. Mon fils Visko sera mon caméraman, et ma femme Debra sera là en tant que nutritionniste, préparant sa nourriture fantastique.

« Ce sera un événement d’équipe, ils seront là et je veux leur apporter un certain succès. »

Avec une certaine émotion, Damian avoue qu’il se sent très chanceux d’avoir eu le soutien total de sa famille, ayant survécu au processus traumatisant de la transplantation d’organes, dont les pressions entraînent souvent la rupture des relations. «En tant que société, nous devons commencer à réfléchir à l’impact de la maladie sur les familles. Sans le soutien de ma famille, je ne pourrais pas faire cela. Ils étaient là pour moi quand j’étais malade. Ils étaient là pour moi quand je suis arrivé droit. Et cela a été très difficile pour nous, mais nous commençons maintenant à en voir les fruits.  »

«Même si vous avez ce merveilleux cadeau, vous devez vivre à l’intérieur et accepter les contraintes.»

Maintenant bien dans sa formation pour les Jeux, Damian utilise les installations de Nuffield Health à Paddington, où il entre à Londres pour son travail de consultant en finance et technologie, et à Reading où il vit avec sa femme.

«C’est formidable pour moi de pouvoir utiliser plusieurs installations qui se reflètent. Les piscines de 20m me permettent de me concentrer sur la technique et aussi le travail aérobie. Et avoir des physiothérapeutes pour

la main est inestimable. Collette de l’installation de Paddington m’a aidé à surmonter les blessures historiques que j’ai eues au rugby, au karaté et au surf. J’ai également eu une évaluation de santé à 360 ° qui m’a permis de comparer ma condition physique au grand public et de me donner des idées pour améliorer la nutrition et la concentration mentale.  »

La formation de Damian a été un mélange de travail de sprint pour les épreuves de 50 m et 100 m et de travail à distance pour les épreuves de 200 m et 400 m. Mais en tant que receveur d’une greffe d’organe, Damian doit être beaucoup plus en phase avec son corps, et il est trop conscient des conséquences s’il ne l’écoute pas.

«Vous avez des jours où vous ne vous sentez pas bien. Même si vous avez ce merveilleux don, vous devez vivre dans des limites et vous devez accepter ces contraintes. Et vous ne pouvez pas vraiment vous pousser. Avant ma greffe, je pouvais me conduire à un effort extrême, je savais que mon corps pouvait le supporter. Je n’ai plus ce luxe. Mais si vous êtes discipliné et concentré, et avec le soutien d’organisations telles que Nuffield Health, vous pouvez réussir. J’espère que c’est ce que je vais faire. »

Mise à jour des résultats des World Transplant Games 1 septembre 2015
Nous sommes ravis d’annoncer que Damian a remporté un énorme succès aux World Transplant Games 2015, remportant deux médailles d’or et deux d’argent pour l’équipe GB:

Or: 400 m nage libre; 100 m nage libre

Argent: 50 m nage libre; 200 m nage libre

Commentant son expérience, Damian a déclaré: « L’événement a été assez inspirant. De parfaits inconnus se sont joints à un » cadeau « commun d’un autre être humain leur donnant une seconde chance dans la vie.

« Le soutien de Nuffield Health a joué un rôle déterminant dans mon succès et je vous remercie tous ainsi qu’Elliott et Collette de l’établissement de Paddington. »

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