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Comment Alex a combattu l’anxiété de retourner à la plongée

Alex craignait de ne plus jamais pouvoir plonger après avoir découvert un blocage dans son cœur. Mais il n’était pas disposé à abandonner sans se battre.

«Dans la vingtaine, j’étais en vacances et ils faisaient de la publicité pour essayer la plongée et j’avais vraiment envie de le faire. Cela a évoqué des souvenirs de mon enfance en train de regarder Jacques Cousteau filmer des baleines et des tortues.

«Le moniteur m’a fait sortir et il y avait une incroyable sensation d’apesanteur, entourée par le bleu et les bulles. De nulle part est sorti ce petit rayon et je ne pouvais tout simplement pas le quitter des yeux. Cela a déclenché mon amour pour le sport », se souvient Alex.

Depuis, Alex a adopté la plongée car il a de nombreuses autres activités sportives, avec plaisir. Il a toujours été une personne active, dit-il à Nuffield Health. En tant que jeune garçon, il se souvient avoir regardé les Jeux Olympiques avec ses parents et avoir été impressionné par les athlètes. En conséquence, il a rejoint le club d’athlétisme local, d’abord en tant que coureur, puis en tant que lanceur de javelot atteignant les «hauteurs vertigineuses des championnats du comté de Sussex». Son intérêt pour le sport a continué de grandir avec lui et, à l’adolescence, il a commencé la dynamophilie, avant de s’entraîner comme instructeur au début de la vingtaine.

Aujourd’hui âgé de 46 ans, Alex a poursuivi sa passion pour le sport, escalade des montagnes et plongée dans les océans régulièrement. Mais en 2014, des douleurs dans sa poitrine ont commencé à le préoccuper.

«Je me souviens avoir nagé et après 20 ou 30 longueurs, j’avais mal à la poitrine.»

«Au départ, je pensais que j’étais à bout de souffle et je m’arrêterais sur le côté pendant quelques minutes. Je continuerais et je me sentirais bien après sans penser à rien. Ensuite, je reviendrais quelques jours plus tard et les douleurs reviendraient.

«Ma première façon de gérer le problème était de me calmer et de ne pas m’entraîner si dur, puis j’ai pensé qu’il y avait quelque chose qui ne va pas ici, ce n’est pas bien. Alors je l’ai diagnostiqué. J’avais un blocage dans mon cœur.

Traitement auto-payant
Alex a reçu un diagnostic d’angine de poitrine et a eu la possibilité de gérer la maladie avec des médicaments ou de subir une opération pour débloquer son artère. Il a opté pour l’opération.

«Je pense que si je n’étais pas aussi passionné par le sport et la plongée sous-marine en particulier, j’aurais probablement choisi la solution de facilité et essayé de réguler l’angine de poitrine avec des médicaments. Mais je pensais que j’aimais ces sports, je n’avais jamais fait de compromis auparavant et c’est une bonne chance de retourner là où j’étais.  »

Mais après avoir subi l’opération, Alex a constaté que sa confiance en la plongée avait faibli. Quelques mois seulement après son opération, Alex a essayé de plonger pendant ses vacances, mais a dû abandonner. «Je ne me sentais tout simplement pas bien et j’étais dévasté», dit-il, admettant qu’il a probablement essayé de se remettre à l’eau trop tôt.

Quand il est rentré chez lui malgré un sentiment de découragement, Alex a continué à s’entraîner au gymnase Nuffield Health Crawley, utilisant ses séances pour mesurer sa santé.

«Je vais chez Nuffield Health environ trois à cinq fois par semaine le matin avant le travail. Cela a fait partie intégrante de mon rétablissement car il fournit un indicateur de base de ma santé, en particulier avec les MOT de santé qui tracent mes progrès. Le gymnase a tous les équipements cardiovasculaires et la piscine ensemble pour que je puisse alterner entre eux et découvrir mes limites.

Mais c’est la partenaire d’Alex, Joanne, qui a donné l’impulsion à Alex pour se remettre en question.

«Joanne est elle-même une personne très active. Elle est une grimpeuse qualifiée et a combattu pour l’équipe italienne de Tae Kwon Do. Elle n’avait pas non plus l’habitude de faire des compromis et elle m’a inspiré à donner une autre chance à la plongée.

En vacances en Sardaigne six mois après la chirurgie, Alex est retourné à l’eau.

«J’ai ressenti cette euphorie que je reçois toujours lors d’un bon plongeon, une vague de bonheur. Je regardais autour de moi et je pouvais voir le soleil se coucher à travers le bleu et les bulles des autres plongeurs. J’ai baissé les yeux pour voir cette épave sortir de l’ombre et je me sentais bien.

«Je ne peux pas attendre l’avenir maintenant. On m’a donné une seconde chance et maintenant que je sais que je peux à nouveau plonger, rien ne va m’arrêter. Dans n’importe quelle circonstance. »

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